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Históricas protestas en China contra el Covid-cero abren nueva situación política

La poderosa muestra de ira popular por los confinamientos de Covid-cero en muchas partes del país se produce un mes después de que Xi Jinping ganara un tercer mandato en el congreso nacional del Partido Comunista Chino, convirtiéndolo en el líder más poderoso de China desde Deng Xiaoping.

André Barbieri

Lunes 28 de noviembre de 2022
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Las protestas cambian por completo el escenario de estabilidad que quería Xi, que incluso nombró como nuevo primer ministro a Li Qiang, el líder del partido de Shanghái y ejecutor de uno de los confinamientos más duros de China.

Xi Jinping no comentó sobre el asunto, ni tampoco el diario gubernamental Xinhua. Xi acababa de regresar de la cumbre del G20 en Bali, Indonesia, donde conoció a Joe Biden por primera vez en persona.

En términos de alcance nacional y desafío directo a la autoridad del partido, el movimiento contra la política Covid-cero, un pilar central de la política defendida por Xi Jinping en el Congreso del 20 de octubre, no tiene precedentes desde las protestas de la Plaza Tiananmen de 1989.

Tres aspectos de la actual ola de protestas resultan categóricamente nuevos frente a las manifestaciones de descontento de las últimas décadas: el componente obrero, el alcance nacional y el objetivo político de las protestas.

La huelga de los trabajadores de Foxconn en Zhengzhou, capital de la provincia de Henan, en la fábrica de iPhone más grande del mundo (que en ocasiones emplea a 200.000 trabajadores) fue el detonante innegable de la ira popular que se extendió por toda China. A principios de este mes, cientos de trabajadores migrantes encerrados en el centro de fabricación de Guangzhou derribaron barricadas y saquearon suministros de alimentos.
El carácter obrero del rechazo fue evidente para las autoridades, que hicieron todo lo posible por no paralizar la producción mientras Foxconn retrocedía ante el fraude salarial.

Como escribimos aquí, los trabajadores se vieron obligados a compartir dormitorios con colegas que habían dado positivo por Covid-19. En temporada alta, los patrones aumentan el ritmo de producción para aumentar sus márgenes de ganancia para las festividades de fin de año, y los trabajadores se ven obligados a adherirse al sistema de producción de circuito cerrado, una variante del antiguo "régimen de fábrica-dormitorio", uno de los horrores fabriles más perversos de las décadas de crecimiento económico chino. Como dice la investigadora Jenny Chan, "Desde mediados de octubre, la fábrica de Foxconn opera en un régimen de ’circuito cerrado’, es decir, una burbuja autónoma, con trabajadores que solo se mueven entre sus dormitorios y los talleres de la fábrica. Se adopta un sistema cerrado peer-to-peer para mantener la producción de iPhone y minimizar la propagación del virus Covid. Los trabajadores están, de hecho, aislados allí [...] Cuando los trabajadores no pueden más, estallan protestas y huelgas ".

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Esta primera manifestación obrera contra el confinamiento autoritario de la política Covid-cero vuelve a poner en escena el peligroso tema que el PCCh ha mantenido en las sombras de la coerción y la represión en las últimas décadas con la restauración capitalista en China.

Otro elemento es el alcance . Aunque menos masivas que las protestas de 1989, las manifestaciones actuales en repudio a los confinamientos autoritarios Covid-zero se extienden por varias ciudades y regiones, como Beijing, Xian, Nanjing, Chongqing, Chengdu, Wuhan. En las últimas semanas, ya habían estallado protestas en Guangdong, Zhengzhou, Lhasa y otras ciudades, con manifestantes exigiendo el fin de los bloqueos prolongados y las pruebas de covid, según el South China Morning Post. La simultaneidad de las protestas contradice la tradición de las últimas décadas, en las que las protestas eran estrictamente localizadas y descoordinadas.

Políticamente, la novedad es que la protesta afecta al gobierno central , es decir, a Xi Jinping y su política de "bandera" que defendió en el XX Congreso del PCCh. El gobierno central de Beijing está tradicionalmente protegido por las administraciones provinciales, a las que se culpa de "distorsionar" las directivas gubernamentales. Ahora, Xi Jinping es citado en las condenas. Los manifestantes en Shanghái incluso corearon abiertamente para que Xi Jinping y el PCCh "dimitieran".

Otro aspecto singular de la nueva oleada de manifestaciones es el marcado enfrentamiento con la policía. El enfrentamiento con la policía en la fábrica de Foxconn llamó la atención en las noticias, con trabajadores volcando vehículos y arrojando barras y barrotes de hierro a la policía. El método fue adoptado por la población agotada por las cuarentenas represivas en varias ciudades, especialmente por la juventud. La pérdida paulatina de legitimidad del aparato represivo del Estado es un componente importante de la subjetividad que emerge.

No menos importante es la atracción de sectores de la clase media a las protestas, la base social sobre la que se apoya Xi Jinping. Los estudiantes, que son violentamente reprimidos cuando abordan protestas con participación obrera (como en el paro de Tecnología Jasic en 2018), vuelven a ser protagonistas a través de movilizaciones en los campus universitarios.

Este es un momento histórico. Un desafío abierto de esta naturaleza es raro en China, lo que abre perspectivas impredecibles para las próximas semanas. Hasta tal punto que símbolos del comunismo, como el himno de la Internacional, han sido utilizados contra la monstruosa máquina de la burocracia capitalista china, en la Universidad de Pekín, pero también en Shanghai, Chengdu y otras ciudades.

Las protestas generalizadas fueron provocadas en gran medida por un incendio residencial en Urumqi, capital de la región de Xinjiang, que mató a 10 personas e hirió a otras nueve. Xinjiang es la región que alberga a la minoría musulmana de los uigures, perseguida por el gobierno chino y que, a pesar del cinismo del imperialismo occidental, sufre una violencia estatal sistemática. Como dice Dake Kang, periodista chino, la población uigur sabe que será brutalmente perseguida por las protestas, pero lo hace de todos modos.

La tragedia provocó una furia generalizada en las redes en línea en China, ya que muchos creían que las restricciones de Covid impedían que las víctimas huyeran. Al día siguiente, cientos de residentes enojados salieron a las calles de Urumqi para exigir el fin del confinamiento que había impedido que 4 millones de residentes abandonaran sus hogares durante 100 días.

Las autoridades de Xinjiang anunciaron el sábado que las restricciones por el coronavirus se levantarían "por fases", pero las garantías no lograron evitar que las protestas se extendieran a las ciudades más prósperas del país y entre los jóvenes estudiantes, lo que subraya la creciente impaciencia de la población.

Las protestas fueron nacionales. Según informes y videos publicados en Twitter y otras redes sociales, unos cientos de estudiantes se reunieron en la Universidad de Tsinghua, el alma mater de Xi Jinping , el domingo por la tarde, cantando "Democracia, estado de derecho y libertad de expresión".

Los estudiantes de la Universidad de Pekín, coreando La Internacional, corearon consignas como "Queremos libertad, no bloqueos" y "La relajación gradual de las restricciones es una mentira". Otro video viral mostró a cientos de estudiantes de la Universidad de Comunicación de China en Nanjing sosteniendo hojas de papel blanco y cantando "Larga vida al pueblo, que los muertos descansen en paz" en una vigilia del sábado por la noche por las víctimas del incendio de Xinjiang.

En la calle Wulumuqi en Shanghái, los estudiantes cuestionaron la cientificidad de los cierres de Covid-zero. “Queremos que todos escuchen nuestra voz […] Todo el sistema, todo el régimen, no está bien”, dijo un joven manifestante .

El enfado contra el Covid-cero y la política de encierros autoritarios pueden estar fermentando una nueva situación política con potenciales coordinadores de las frustraciones de diferentes sectores de la clase. Una de las debilidades de los ataques chinos es su constante aislamiento. China está plagada de cientos de huelgas al año, desde trabajadores que protestan por salarios impagos hasta trabajadores de la economía de plataforma que luchan por sus derechos. Lo que impide que estas protestas lleguen a la conciencia popular es que casi siempre permanecen en el ámbito local, en gran parte debido a la prohibición del derecho de huelga por parte del PCC desde 1982. Ahora, la ira de los trabajadores ha alimentado la frustración desbordante de los estudiantes y de segmentos de la empobrecida clase media china. La articulación de estos sectores es altamente inflamable para el gobierno.

Xi Jinping no tiene una respuesta fácil a la ira generalizada. Los censores del gobierno se movieron rápidamente para eliminar fotos y videos de las protestas, pero las redes sociales continúan publicando material sobre las protestas y los enfrentamientos con la policía. Si Xi intensifica la represión de los manifestantes, podría alimentar aún más las protestas. Si levanta bruscamente las restricciones, cediendo a las exigencias, corre el riesgo de dañar la imagen de autoridad inexpugnable que ha construido, lo que sería visto como una muestra de debilidad frente a la firme defensa del Covid-cero en el XX Congreso. El aumento resultante de infecciones potencialmente mortales entre los más vulnerables también podría convertirse en otra fuente de descontento.

Portavoces "intelectuales" -si podemos llamarlo así- del gobierno chino en Brasil, como Elias Jabbour , utilizan el cinismo de la política imperialista estadounidense para calificar las protestas de "contrarrevolución abierta". Esta es una evaluación deplorable, reaccionaria en el sentido más estricto del término, ante la angustia de los trabajadores y jóvenes que ya no toleran el totalitarismo de las medidas gubernamentales. El "socialismo" de Jabbour se hace con la represión de los trabajadores superexplotados por el capital y de los estudiantes solidarios. No es sorprendente que defendiera los métodos dictatoriales del PCCh para mantener el orden.

Contrariamente a esta valoración que sale de los despachos de Beijing, para la izquierda que se dice socialista y revolucionaria, es un gran estímulo ver el aliento de la lucha de clases, dotada de aspectos políticos, en el seno del proletariado mundial. El repudio a cualquier instrumentalización por parte del imperialismo estadounidense no puede eclipsar la enorme importancia de abrir una nueva situación en China, que implica el quiebre de la estabilidad creada en la mayor parte de los últimos diez años de la era Xi.

La alianza entre trabajadores y jóvenes es una combinación potente para llevar a cabo un programa que ataca los cimientos del régimen autoritario chino, así como el sistema capitalista defendido por el PCCh.


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André Barbieri

Nacido en 1988. Licenciado en Ciencia Política (Unicamp), actualmente cursa una maestría en Ciencias Sociales en la Universidad Federal de Río Grande el Norte. Integrante del Movimiento de Trabajadores Revolucionario de Brasil, escribe sobre problemas de política internacional y teoría marxista.

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